Utopia | Justine's blog

Artists revive community centers in Amsterdam West

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At a time when budget cuts in Welfare and closing facilities are common stories in the Netherlands, artists and residents celebrate the reopening of their community room in a modest Amsterdam neighborhood. The Bookstore, a collective of artists with a social aim set in Bos en Lommer, opened four community centers and workshops in the past three years. By the formerly closed center, now called “little workshop”, children learn to build karts and kites themselves through free activity afternoons. Can artists bring new life into the neighborhood ? Neighborhood children learning…read more

Christmas traditions and colonial heritage – Zwarte Piet

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Many Western nations pride themselves with cheesy Christmas traditions. But the Dutch ones are particularly intriguing to the outsider, with the noticeable presence of a strange little helper to Sinterklaas –the Nordic Father Christmas equivalent- : Zwarte Piet, or Black Pete. Over the past few years, the character of Zwarte Piet has stirred outrage from groups of citizens pointing at its racist nature. The national debate has drawn attention from several English-speaking media, including the BBC  and Al Jazeera (see below).                                    Every year…read more

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Une « maison des histoires » pour se rencontrer

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Au Belvédère, « maison des histoires » à Rotterdam, on peut selon les jours et l’envie, déguster un repas japonais préparé bénévolement par une artiste exposée ici avant d’admirer ses oeuvres, bavarder avec une habituée dont une photo de famille – cosmopolite, bien sûr- se trouve exposée en tirage monumental sur l’un des hauts murs de la salle principale, ou encore partager un plat turc en écoutant l’histoire du cuisinier qui relate son chemin de migrant. Le Belvédère, la « maison des histoires » (verhalen huis) comme il est aussi appelé, est ce lieu mixte…read more